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the economist评述:癌症治疗新希望——精准医疗时间:2017-09-22




科学将打赢抗击癌症的技术战,但那只是战场的一半!


       面对这样的敌人,可以理解人们为何如此关注科学取得突破、发现抗癌良方的可能性。他们的希望并没落空。从基因测序到靶向治疗,由于这些手段取得的进展,近几十年来癌症患者的存活率越来越高。在美国,白血病的五年存活率从上世纪70年代中期的34%提高到2006年至2012年间的63%,几乎翻了一番。美国有大约1550万癌症幸存者,今后十年这个数字将增至2000万。发展中国家也取得了相当大的进步:在中南美洲部分地区,短短十年内,前列腺癌和乳腺癌的存活率上升了五分之一。


      从纯技术的角度看,我们有理由相信,有朝一日科学会将大多数癌症转化为慢性病或可治愈的病症。但是抗击癌症的战斗不仅仅是在实验室里展开,手术室、学校、公共卫生系统还有府部门也是战场。从这些战场传来的讯息就远没那么令人欢欣鼓舞了。


实验室研究

        先来看看好消息。如果发现得早,现在很多癌症都可以得到很好的治疗。上世纪70年代早期,被诊断为前列腺癌的英国患者中有四分之三活不过十年,而现在五分之四的患者可以再活十年。有些癌症较难发现也较难治疗,比如肺癌、胰腺癌和脑癌。但正如我们的《科技季刊》所报道的那样,在这方面还是取得了一些进展。有一项早期诊断技术是一种可通过呼吸来探测癌症的设备;血液测试可以追踪从肿瘤上脱落的dna碎片。基因组测序也让确定新药标靶变得愈加容易


        二十世纪的标准抗癌“三重奏”——手术、放疗和化疗——都还在不断改进。放射科医师可以使用伽马射线立体定向治疗,其射线相交的辐射剂量足以杀死肿瘤,但当射线穿越人体时对健康组织的损害较小。一些新药能抑制为肿瘤输送营养物质的血管生长,还有一些新药会攻击癌细胞的dna自我修复机制。癌症或许残酷无情,但科学也一样。


       最令人兴奋的是前几年出现的一种新疗法:免疫疗法。人类的免疫系统配有一套“刹车”机制,而癌细胞可以踩下这个“刹车”。首个免疫疗法实际上是把“刹车”禁用了,好让白细胞去攻击肿瘤。该疗法还处于初期阶段,但在一小部分患者身上,它已经产生了长期的缓解作用,相当于治愈。这类疗法正在进行的临床试验远超过1000项,针对的癌症多种多样。现在甚至可以通过编辑基因组对免疫细胞重新编程,使其更好地抗击癌症。上个月,首个这类基因疗法在美国获准使用。

不过,癌症患者不需要等待未来的疗法来获得更大的存活机会。不管是富裕国家还是贫穷国家,国与国之间癌症患者的存活率差别很大。在有些国家,男性患者的死亡率远高于女性;而在发展水平相似的另一些国家,男女患者的死亡率并无很大差别。在美国和加拿大,三种常见癌症的患者五年存活率高于70%,在德国达到64%,在英国仅为52%。国家内部也存在差异。美国癌症治疗方面总体情况较好,但取得的效果非常不均衡。美国黑人男性罹患各种癌症后的死亡率比美国白人男性高24%;黑人乳腺癌的死亡率比白人高42%;乡村居民的癌症死亡率高于城市居民。


精准医疗

     近年来随着新的研究工具的引入,快速基因测序,抗体技术,基因工程技术等发展,颠覆了生物学家对癌症治疗的理解。这些理解对癌症的发生机制具有很重要的意义。分子生物学逐渐从实验室走向了临床。基因测序被用来精准判断一些特定的癌症;抗体被用来攻击特定的肿瘤部位;癌症患者的免疫细胞被基因改造成抗癌的武器


       在最近的十年里,一个全新的癌症治疗分支已经如雨后春笋般的涌现出来。并且随着这些进展,部分国家的监管机构已经批准了增加对危机生命的疾病进行治疗的速度。在过去的十年里,肿瘤药物在临床开发中的应用已经增长了45%。



(本文转自上海细胞治疗工程技术研究中心

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